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PIXAR 皮克斯的創業歷程(二)

重大轉折期

上一篇我們提到皮克斯創業的種種困境以及關鍵人物:John Lasseter,這一次我們將延續上一篇的內容,來談談皮克斯的關鍵合作以及關鍵決策。

關鍵合作

上一回說到John Lasseter 和團隊所做的第一支動畫短片「頑皮跳跳燈」大獲好評,讓他們抱持信心做了第二支短片「小錫兵」,講述一個會打鼓的玩具小兵和一個嬰兒之間的故事,並獲得了奧斯卡最佳動畫短片獎,迪士尼這時才意識到John Lasseter的重要性,多次邀請他回迪士尼,但John Lasseter不為所動,他的要求是:除非迪士尼跟皮克斯合作一部電影,否則他是不會考慮的。當然迪士尼答應了這項提議,也就是我們要說的關鍵合作。這次合作對皮克斯來說生死攸關,成功就還有未來,若失敗,可能只剩下被收購或是倒閉的選擇了,然而這次的合作相當成功,與迪士尼協議中分得的12.5%票房收入也讓皮克斯起死回生,而這部新電影正是家喻戶曉的「Toy Story玩具總動員」

關鍵決策

「玩具總動員」可以說改變了整個動畫電影史,但製作動畫電影絕非易事,整部電影從製作到上映長達四年,中間還幾度推翻劇本,甚至暫停製作,終於在1995年末準備上映。

但就在上映前,Steve Jobs 卻宣布了一個令人摸不著頭緒的決定:他要將皮克斯上市。這正是我們要說的關鍵決策,他的理由是:如果「玩具總動員」失敗,那他就關閉皮克斯,但若是成功了,甚至一炮而紅,迪士尼就會發現他犯了嚴重的錯誤:培養了一個競爭對手,兩家公司之間的合作協議也勢必要重新談判,因此皮克斯必須準備充足的資金,確保沒有迪士尼也能獨立運作,最後的結果大家都猜得到了,「玩具總動員」相當成功,為皮克斯帶來1.3億美元的票房收入,而與迪士尼合作的新協議,除了再合作五部電影之外,皮克斯分得的票房收入也從12.5%變成50%,也就此擺脫資金危機。

謀事在人

客觀來說兩家公司的合作看來是天衣無縫,一部電影的成功除了內容,還有很多因素,如宣傳、行銷、包裝等,這些都是皮克斯不擅長的項目,但對迪士尼而言,他們缺少的正是皮克斯的內容創造,因此照理來說合作應該相當完美,但以這兩家公司來看,除了業務層面的合作之外,人事上的合作顯然更為重要。

當時迪士尼的CEO是Michael Eisner,他與Steve Jobs的關係相當不好,Steve Jobs曾公開指責,認為迪士尼太不尊重藝術,正是因為Michael Eisner ,首先Michael Eisner在合作的五部電影期間幾乎不曾到過皮克斯,而且對於動畫技術、故事內容等沒有任何興趣,說白了就是一個實在的商人,但這些並不足以讓Steve Jobs公開指責,真正的導火線是,2002年,Michael Eisner寫給董事會的一封郵件:

董事會:「五部電影的協議結束後,皮克斯還會願意繼續合作嗎?」

Michael Eisner:「放心,肯定會的。」

董事會:「你這麼有信心?」

Michael Eisner:「我剛看完一部叫『海底總動員』的樣本片,雖然不錯,但沒有之前的作品優秀,如果到時候要重新談協議,皮克斯肯定會居於劣勢,為了繼續獲利他們肯定想盡辦法保住合作,我們就可用這優勢重新協定。」

這封信犯了兩個錯誤:一是不小心洩漏到『洛杉磯時報』,Steve Jobs看到當然是暴跳如雷,二是「海底總動員」成為了有史以來最賣座的動畫片。正因如此,讓Steve Jobs不願意和迪士尼繼續合作,但前面提到,皮克斯雖然上市,但要與迪士尼這種大公司談合作肯定是較吃虧的,協議中,若皮克斯不與迪士尼合作,則之前合作的所有影片、電影和動畫人物的版權都歸迪士尼所有。要知道這時候的皮克斯已經做出「玩具總動員」、「怪獸電力公司」、「超人特攻隊」等經典作品,如果撕破臉等於所有作品都要拱手讓人,也因為這樣讓Steve Jobs進退兩難。

幸好在2005年,又出現了一位挽救大局的人物,他正是現任的迪士尼CEO,但關於他如何拯救迪士尼與皮克斯,下一篇答案就會揭曉啦!在這之前,讓我們先來看看在重大轉折期,皮克斯的SWOT以及策略分析。

SWOT

S W
  • 由於John Lasseter與迪士尼的關係以及團隊的絕佳創意,讓皮克斯有與大公司合作的機會
  • 「玩具總動員」讓好萊塢看見動畫製作的未來,同時也提高了皮克斯的知名度
  • 皮克斯在動畫製作方面的技術仍然優於迪士尼以及整個產業
  • 雖然皮克斯有相當好的故事內容,但也僅限於此,而且獨立運作的可能性仍偏低,因此必須依附著迪士尼
  • 雙方的合作協議對於皮克斯而言相當不利
  • 兩位負責人之間的心結提升了合作的困難度
O T
  • 與迪士尼的合作讓皮克斯有機會製作大項目
  • 「玩具總動員」的成功讓皮克斯和迪士尼有了長久合作的夥伴關係
  • 同樣為動畫製作高手的「夢工廠」不斷跟皮克斯競爭,除了在題材上推出雷同的主體外,甚至不斷從迪士尼挖角人才

 

 

SWOT策略分析-Pixar的決策

SO增長性策略 ST多重經營策略
  • 有了迪士尼的資金,皮克斯也把握機會,靠著合作解除資金危機並實在的獲利了一番
  • 兩家公司在業務上的互補讓皮克斯能夠更專注在動畫製作,且有了資金便讓皮克斯有更多發揮的可能
  • 拷貝的現象在創意產業絕不少見,而皮克斯與夢工廠之間尤為頻繁,人才也不斷流動,但皮克斯靠著更好的創意與製作,最終許多人才相繼進入皮克斯
WO扭轉性策略 WT防禦性策略
  • 在「玩具總動員」一砲而紅之後,皮克斯也抓住這個機會,在後來與迪士尼的合作協議中爭取到50%的票房收入
  • 皮克斯與迪士尼彼此擁有對方所欠缺的部分,皮克斯也了解這點,所以在獲得資金後並沒有轉向獨立運作,而是把握強項:創意和內容,繼續和迪士尼合作,一方面牽制住競爭對手,同時繼續以合作的方式獲利
  • 雖然Steve Jobs看不順眼Michael Eisner,但是畢竟皮克斯還是需要迪士尼的資源,因此仍然保持合作
  • 在合作之前Steve Jobs就看出上市的重要性,為皮克斯鋪後路,若是「玩具總動員」失敗還能朝獨立運作的動畫公司前進

 

個人評論/分析

  • Steve Jobs上市的決定,從其他人的不可置信就可以看出這個決定多具有前瞻性
  • John Lasseter拒絕迪士尼的邀請是很重要的一環,他若是直接回到迪士尼,我認為還是不會受到該有的重視 ,反而是待在皮克斯,讓他能保有自己的堅持,也挽救了皮克斯的窘境
  • 在與迪士尼的合作中,皮克斯應從中學習他們所欠缺的條件,包括行銷、宣傳等,萬一中途合作失敗,也才真正能夠獨立運作,否則只是回到原點

 

參考資料
http://bit.ly/2IB5fBX
http://bit.ly/2IDpyi7
http://bit.ly/2IAO970
http://bit.ly/2ICH7in

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