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PIXAR 皮克斯的創業歷程(一)

PIXAR(皮克斯)在現今動畫影視產業中居龍頭地位,即使被迪士尼收購也絲毫不影響他的本質,甚至反過來改變迪士尼的動畫製作流程。而談到皮克斯的創業,就不得不提及皮克斯創立的三個重要環節:一位關鍵人物、一次關鍵合作以及一個關鍵決策,但在進入這三個關鍵之前,我們先來看看皮克斯創業的艱辛和挫折。

被丟棄的電腦部門

PIXAR 皮克斯本來是知名美國導演George Lucas創立的電影公司Lucasfilm中的一個電腦動畫部門,1983George Lucas由於資金問題決定將這個部門賣出,並被當時正經歷慘烈的公司內部鬥爭,將被趕出蘋果的Steve Jobs所相中並改名為PIXAR 皮克斯。然而這並沒有改善他們的狀況。當時Steve Jobs並不打算做動畫,而想將皮克斯與他新創立的NeXT電腦結合,做出下一世代的電腦。

因此皮克斯一開始做了一堆雜亂的項目,總體來說可以分成三個項目:製作軟體RenderMan、廣告以及小短片,其中RenderMan軟體是皮克斯賣了多年的產品,但這是一項有高階特效需求的製片廠才需要的產品,雖然能賺錢但市場太小;廣告方面雖然獲獎無數,但是案子太過零散,也只能打平收支而已,而小短片更慘,這只是皮克斯用來測試並開發技術及編輯技巧的展示作品,毫無獲利可言,因此公司連續好幾年都入不敷出,收購皮克斯的五年之內,也就是1990年,Steve Jobs幾乎燒光了他賣出蘋果股票所得的5000萬美金,皮克斯也幾度瀕臨破產,幸好在這時,一位帶來轉機的男人出現了,也就是前面提到的關鍵人物:John Lasseter

故事天才的降臨

John Lasseter從高中就對動畫製作充滿興趣並下定決心成為一名動畫師。加州藝術學院畢業以後便加入了迪士尼公司,他對創意的堅持和構想對於當時的迪士尼高層而言太過前衛,幾經爭吵後被趕出了迪士尼,輾轉來到了皮克斯。他在皮克斯所做的第一步3D動畫短片『Luxo Jr.(頑皮跳跳燈)』大獲好評,讓他也成為皮克斯最重要的元老之一,現在皮克斯的動畫在片頭都會有一個跳耀的小檯燈,這就是他的創意之一。而他更改變了皮克斯的企業文化,訂定了75條創意準則,包括每年要舉辦紙飛機比賽、動畫師可以自行設計辦公室且公司要全額報銷等,都讓加入皮克斯的動畫師有無限發揮的空間。

但只有創意無法拯救皮克斯的財務困境,皮克斯還是面臨倒閉,而皮克斯是如何從接近倒閉到成功呢?

下一篇我們將繼續講到皮克斯反敗為勝的兩大關鍵。

創業期SWOT

S
W
  • 電腦動畫方面發展較早,作品與技術都較為成熟
  • 公司的企業文化賦予創意相當大的發揮空間
  • 初期資金不足,無法製作大項目
  • 3D動畫發展初期不被重視,沒有穩定收入導致公司瀕臨破產
O
T
  • 3D動畫剛起步,競爭對手相對較少
  • John Lasseter的加入讓皮克斯在創意與故事方面的水平再度提升
  • 創意產業容易被時代所淘汰
  • Steve Jobs並未善用皮克斯的強項:動畫,反而做了許
  • 多助益不大的項目,分散了資金

SWOT策略分析 – Pixar 的決策

SO增長性策略
ST多元經營策略
  • 在剛起步的3D動畫市場擁有較多經驗,Steve Jobs也全力投入資金支持其發展
  • 善用John Lasseter和團隊的動畫技術,讓皮克斯在動畫短片方面屢屢獲獎,增加曝光
  • 動畫是皮克斯第一技術,不只是影片,皮克斯也將其發展到更多方面來維持公司營運
  • 動畫短片雖然毫無獲利,但對於皮克斯給大眾的觀感相當重要,因此皮克斯並沒有放棄這一項目
WO扭轉性策略
WT防禦性策略
  • 皮克斯發展初期唯一缺乏的就是錢跟管道,而透過與大公司的合作則能一箭雙雕,增加曝光並獲得資金
  • 對於最大競爭對手:迪士尼,皮克斯的應對是想辦法拉攏迪士尼與其合作,化敵為友

個人評論 / 分析

個人認為在創業期皮克斯的決策優缺兼具,以下為個人想法:
  • Steve Jobs看中這一電腦部門的眼光本身就值得讚嘆
  • Steve Jobs不吝惜傾家蕩產的投資皮克斯,在硬體設備方面也幫助皮克斯撐過創業期的艱困
  • 對於當時皮克斯團隊的創意,Steve Jobs沒有過多的干涉,讓他們能自由發揮
  • Steve Jobs買下皮克斯的初衷是與NeXT合作並打敗蘋果,當時並沒有看出皮克斯在動畫方面的機會
  • 若是初期集中資金在發展動畫影片,的皮克斯有能力獨立運作

參考資料:
http://bit.ly/2InBaFE
http://bit.ly/2ImJt4u
http://bit.ly/2Isa2Wg

 

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