SWOT故事集

PayPal 的創業歷程 (二)

壯大、轉折期

Paypal短短四年的創業史中,在同業的競爭對手裡,又以X.com和Paypal之間的糾葛最深,這週就來說說關於他們的故事吧!

競爭對手X. com

X. com的創始人是Elon Musk,和Paypal一樣是做支付與轉帳的功能,兩者的競爭非常激烈,比如PayPal早期每個註冊的用戶可以獲得10美金的獎勵,邀請別人註冊也能得10美金,X.com也馬上推出「註冊一個用戶獎勵20美金」的補貼;PayPal早期發現在電商平台eBay上面許多消費者有互相轉帳的需求,於是在eBay上做了很多行銷的嘗試,X. com也去eBay上做廣告,而且花的錢更多、下了更多廣告。

由於這樣的競爭成本太高,兩家公司最後協議合併,成為了當時最大的支付平台,而且合併之後馬上就融資了一億美金。

PaypalX. com的合併

Peter Thiel的辭職

在PayPal和X.com競爭最激烈的時候,Peter Thiel和Elon Musk選擇將兩家公司合併,然後立刻融資了一億美金,但其實兩邊的團隊一直有著很多理念的衝突,合作並不是一帆風順。獲得一億美金的融資後,Peter Thiel和X.com的主管便為了Paypal要不要收費而發生了衝突,再加上後來雙方在很多其他細微的工作上都不斷有衝突,為了公司的順利發展,最終Peter Thiel決定辭職離開PayPal。

Elon Musk的上台與卸任

Peter Thiel辭職後,Elon Musk接任了PayPal的CEO,Elon Musk也和其他員工發生兩個重大的衝突。第一個衝突是PayPal在準備2.0版本時,Elon Musk不顧工程團隊的反對,要求大家用Windows NT系統進行開發,許多原來PayPal的工程師非常不滿,本來應該繼續快速發展的Paypal,在這個時期進展卻一直非常緩慢。

第二個衝突是Elon Musk上台以後就想逐步去掉PayPal這個品牌,,即使許多員工反對,他仍堅持要以X.com代替Paypal,於是不服氣的員工們趁Elon Musk出國度蜜月時,舉辦了用戶調查,結果Paypal大獲全勝,Elon Musk在國外度蜜月發現了這件事,非常生氣的下令要更快地替換品牌,這樣的舉動也成為了壓倒駱駝的最後一根稻草。後來Paypal的其中一位主管決定起身彈劾Elon Musk,他找了許多同樣不滿Elon Musk的主管和董事會請願,於是最後Elon Musk正式辭職,由Peter Thiel回來繼續帶領團隊。

Peter Thiel重返Paypal

Peter Thiel不計前嫌的答應回來擔任CEO,也保留了Paypal的品牌,慢慢帶領Paypal走出困境,而Elon Musk即使離開了,在後續的融資裡,Elon Musk還增加了個人對Paypal的投資,可見Peter Thiel和Elon Musk即使再不合,也還是非常為公司的成長進步貢獻心力。

後來Paypal越來越壯大,還被電商eBay以高價收購,一直成長到今日的規模,Paypal和eBay的故事就等到下週再揭曉吧!

最後讓我們來看一下Paypal在這個時期的SWOT分析

SWOT

S W
  • 和同業競爭對手X . com合併,減少敵人。
  • Peter Thiel和Elon Musk皆有創業經驗。
  • Peter Thiel和Elon Musk即使有意見不合,仍然以公司最大利益為優先考量。
  • 合併之後融資能力更好。
  • Peter Thiel和Elon Musk原來在矽谷的知名度高,外界看到兩人合併的消息,帶來了正向的影響,使用戶增長,達到良好宣傳效果。
  • 善用growth hacking技術,以數據領導策略方向,吸引新用戶並鞏固現有用戶。
  • 合併後公司領導人更迭太快,不同領導人又有不同的領導策略。
  • 前期以高額補貼吸引用戶,資金耗用速度快。
O T
  • 主要支付方式仍為現金、信用卡、ATM,新的支付方式尚未普及,有很大的發展空間。
  • 電子商務開始蓬勃發展。
  • 電商平台的龍頭eBay為難纏的對手,eBay也想發展自己的支付工具和Paypal競爭。(詳見補充)
  • 1990年代網際網路正值泡沫化。

 

SWOT 策略分析

SO 增長策略 ST 多重經營策略
  • 在支付工具具有很大發展空間的狀況下,兩家公司選擇合併已整合兩邊的資源,獲得更好的發展機會。
  • 合併後的融資能力更好,可以有更多資金去優化本身的功能與宣傳。
  • Paypal積極進入競爭對手eBay中進行宣傳,讓消費者更認識Paypal。
  • 兩家公司創辦人皆有創業經驗,更能將其經驗應用在經營Paypal上,使Paypal在泡沫化的浪潮中更加突出、鞏固地位。
WO 扭轉型策略 WT 防禦型策略
  • 合併後兩家公司不再惡意競爭,刻意拉高彼此的廣告經費以及用戶補貼,更專注在本身的服務以及打敗共同的敵人上。
  • 他們決定將主戰場放在eBay上,寫了許多機器人程式,利用這些機器人到eBay買東西,並且要求用Paypal支付,營造出一種Paypal已經非常流行的感覺。

 

個人評論

在Paypal與X. com合併的過程中,我認為有些優點與缺失:

優點 缺點
  • 如果當時兩家公司不選擇合併,眼中都只有對手的時候,就會忽略其他地方伺機而動的危險,反而可能都無法存活下去,因此願意在這個時候合併我認為是好的。
  • 即使Peter Thiel和Elon Musk都各自有自己的立場,甚至兩人有衝突,但都能以公司的利益為最大考量,這樣的視野格局與心胸是令人讚賞的。
  • 合併後公司領導人更迭太快,不同領導人又有不同的領導策略,不停更換公司的策略方針容易使得公司員工無所適從,也使工作進度緩慢,在這樣的狀況下可能導致消費者流失,更嚴重的可能是員工喪失對公司的信心。

 

補充:為何第三方支付對eBay很重要?

傳統的支付方式對消費者來說較沒有保障,若發生糾紛,可能什麼補償也拿不到,而第三方支付平台可以給予這些消費者保障,確認商品沒問題之後,才幫消費者把錢匯給賣家,許多消費者也非常信任這樣的支付方式。身為一家電商龍頭,eBay當然也想擁有自己的支付方式,如此才能更全面的服務消費者,但Paypal前期大量運用growth hacking的技術抓住那些在eBay購物的消費者的心,在支付這方面,雙方在當時無疑是很大的競爭對手。

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